COVID-19: Como garantir a continuidade da educação na África?

COVID-19: Como garantir a continuidade da educação na África?

Desde o início do surto no final de 2019, a pandemia da COVID-19 mudou drasticamente o mundo, causando muitas infecções e morte. A África não é uma exceção. Os países afetados estão enfrentando enormes dificuldades e adotaram medidas para conter sua propagação. A educação tem sido um dos setores mais afetados pela COVID-19.

Uma pandemia mundial com impactos regionais

De acordo com os dados mais recentes disponibilizados pela UNESCO, 1,57 bilhões de alunos em todo o mundo (91,4% da população estudantil do mundo) são afetados pelo fechamento de escolas e universidades, devido a medidas para impedir a propagação da COVID-19. Além de enfrentar uma crise de saúde sem precedentes, o mundo também está enfrentando uma crise de aprendizagem devido a interrupções na educação causadas pelo fechamento de escolas e universidades.

Na África, muitos governos adotaram o fechamento total de escolas, o que afetou milhões de alunos em todos os níveis de ensino (pré-primário, primário e secundário até a universidade). Além disso, o número de crianças fora da escola, já antes do surto da COVID-19, foi estimado em 250 milhões. Segundo a UNESCO, o fechamento de escolas está afetando mais de 90% da população estudantil do mundo. Dentro do continente, apenas Burundi continua com suas escolas abertas, enquanto Madagascar optou por fechar as escolas apenas em determinadas localidades. A consequência dessas medidas é que milhões de alunos foram mandados para casa. Na Nigéria, o país mais populoso da África, mais de 39 milhões de alunos foram afetados e, em países menores como a Gâmbia, o número chega a quase 600.000 estudantes.

Ensino a distância: oportunidades e desafios no continente

Em uma tentativa de mitigar os impactos a curto e longo prazo do fechamento das escolas sobre os alunos e garantir o aprendizado contínuo, muitos países adotaram mecanismos de ensino a distância, seguindo as orientações da UNESCO. No entanto, isso supõe que a maioria da população tenha boa acessibilidade e conectividade à Internet, além de uma infraestrutura nacional adequada.

A Parceria Global para Educação (PGE) também está fornecendo 250 milhões de dólares para apoiar os países em desenvolvimento com seus planos de resposta e recuperação para a educação no contexto da COVID-19.

No Senegal, por exemplo, onde o acesso à Internet é limitado, o ensino a distância se torna hipotético. Os cursos a distância não são acessíveis à maioria dos alunos. Em alguns países como a Costa do Marfim, o foco está principalmente nas aulas para tomar exames. Algumas escolas particulares usam o WhatsApp para informar os pais dos exercícios a serem realizados. Novamente, isso não pode ser aplicado em qualquer lugar. Para crianças em muitos países da África matriculadas em escolas públicas, nenhum aprendizado está ocorrendo. Este é principalmente o caso de crianças que vivem em áreas rurais e remotas que não têm acesso à Internet, TV e às vezes nem a rádio.

Em Eswatini, desde fevereiro, o governo começou a oferecer educação à distância usando rádio, TV e internet, apesar de ter suas limitações.

Outros países ainda não iniciaram programas de ensino à distância, pois ainda estão em processo de preparação de material pedagógico para cursos online.

Nesse caso, é fundamental o papel dos pais de supervisionar e garantir que as crianças aprendam efetivamente. Mas quantos pais têm capacidade para fazer isso? Isso tem o potencial de ampliar as desigualdades e também afetar negativamente a qualidade da aprendizagem.

O que deve ser feito?

Nesse contexto, a ANCEFA insta os governos a:

1) Garantir que qualquer plano de resposta para COVID-19 inclua as necessidades educacionais de todos os alunos, incluindo as crianças mais desfavorecidas e as crianças com deficiência. Todos os programas de ensino à distância na TV devem estar disponíveis em linguagem de sinais e versões em papel.

2) Garantir que as meninas recebam atenção especial, pois a pandemia afeta meninos e meninas de maneira diferente, sendo provável que estas sejam submetidas a tarefas domésticas, casamento e gravidez precoce, abuso e violência.

3) Estabelecer mecanismos de apoio e acompanhamento familiar para manter a aprendizagem em casa e reduzir a violência doméstica contra crianças e mulheres.

4) Proteger o financiamento alocado ao sistema educacional e aumentar o financiamento sustentável para garantir o direito à educação para todos os alunos.

5) Utilizar métodos inovadores para oferecer ensino à distância por meio de novas tecnologias, mídia eletrônica e digital, e outras abordagens criativas adaptáveis ao contexto local, como programas de rádio comunitário.

6) Garantir a segurança dos alunos e professores ao reabrir as escolas e que a preparação dos sistemas de ensino seja realizada em consulta com todas as partes interessadas para garantir que os alunos e professores não corram riscos.

ANCEFA deseja ainda instar os governos africanos a priorizar a EDUCAÇÃO em suas estratégias de resposta ao COVID-19; e, com o apoio das partes interessadas em educação, tomar medidas apropriadas que protejam a segurança dos alunos e professores, famílias e comunidades e aprimorem o aprendizado sustentável para todos os alunos.

Escrito por:

Mame Codou Dieng

Oficial de comunicações/ANCEFA



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